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Cita para la reflexión: El que vive de esperanzas corre el riesgo de morirse de hambre (Benjamin Franklin)

Zoología

CORDADOS

Los vertebrados - 1ª parte


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Introducción

os Vertebrados son un subtipo de cordados muy evolucionados. Los más primitivos poseen órganos y mecanismos muy rudimentarios, que se van especializando conforme se avanza en la evolución hasta llegar a los mamíferos, en los cuales se controlan y coordinan todos los mecanismos desde una región centralizada: la corteza cerebral.

Los Vertebrados son animales extraordinariamente capacitados para colonizar y adaptarse a diferentes ambientes, incluidos los más difíciles e inhóspitos. Aunque proceden inicialmente del medio dulceacuícola, han conseguido evolucionar en el mar y pasar posteriormente al medio terrestre, el cual dominan en la actualidad.

Los Vertebrados son animales extraordinariamente capacitados para colonizar y adaptarse a diferentes ambientes, incluidos los más difíciles e inhóspitos
Los Vertebrados son animales extraordinariamente capacitados para colonizar y adaptarse a diferentes ambientes, incluidos los más difíciles e inhóspitos
Los Vertebrados son animales extraordinariamente capacitados para colonizar y adaptarse a diferentes ambientes, incluidos los más difíciles e inhóspitos

Características generales

Los Vertebrados son animales de simetría bilateral, con el cuerpo dividido claramente en tres regiones: cabeza, tronco y cola; el tronco a su vez subdivido en tórax y abdomen. Del tronco sobresalen las extremidades, que son impares en los Agnatos o Ciclostomos y pares en el resto de vertebrados. Presentan notocordio, que se transforma en columna vertebral en estado adulto; la cabeza está bien diferenciada, la cual agrupa y centraliza la mayoría de órganos sensoriales y nerviosos. La estructura craneal de los vertebrados ha conseguido mantenerse fácilmente en estado fósil, motivo éste que ha sido fundamental para conocer su evolución.

Las paredes del cuerpo de los vertebrados utilizan para respirar unos orificios o hendiduras branquiales; en los que respiran por pulmones desaparecen después de la fase embrionaria. El esqueleto puede ser óseo, cartilaginoso, y en ocasiones presentar dermoesqueleto, consistente en unas formaciones cutáneas esqueléticas.

Tegumento

El tegumento adquiere notable importancia en los Vertebrados por los múltiples papeles que desempeña, y puede presentar variadas diferenciaciones córneas. En el tegumento se distinguen formaciones de estructuras protectoras y sensoriales, glándulas con funciones excretoras, aislamiento del medio, etc. Consta de tres capas: epidermis, dermis e hipodermis. Por su parte, la coloración del tegumento es debida sobre todo a los cromatóforos o células pigmentarias ramificadas de la piel.

El tegumento adquiere notable importancia en el cuerpo de los Vertebrados, ejemplo de las formaciones dérmicas (escamas durísismas) de los cocodrilos y otros reptiles.
El tegumento adquiere notable importancia en el cuerpo de los Vertebrados, ejemplo de las formaciones dérmicas (escamas durísismas) de los cocodrilos y otros reptiles.

La piel origina dos formaciones importantes, epidérmicas y dérmicas:

Formaciones epidérmicas

Son glándulas y faneras que dependen del tipo de sustancia elaborada; por ejemplo, son venenosas en muchos peces, anfibios y reptiles; y sebáceas, sudoríparas y mamarias en los mamíferos.

Las faneras consisten en tejidos o apéndices córneos de la piel, tales como las de los reptiles, aves y mamíferos; garras y uñas; plumas y picos de las aves; pelos, crines y pezuñas de determinados mamíferos, y también determinados cuernos de mamíferos, como los de los rinocerontes, etc.

Formaciones dérmicas

Ejemplo de las escamas de los peces; placas óseas de los caparazones de determinados reptiles (quelonios) y las durísimas escamas de la piel de los cocodrilos; los cuernos de los rumiantes, etc.

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