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Cita para la reflexión: La paciencia es una flor que no florece en todos los jardines (John Heywood)

Plantas medicinales

USOS Y TÉCNICAS

Extracción y preparación - 1ª parte


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Los preparados galénicos

e llaman preparados galénicos a todos aquellos remedios de origen vegetal. Se debe al célebre médico de la antigüedad Claudio Galeno, el cual preparaba todos sus medicamentos con materias primas extraídas de los vegetales.

Hoy en día la industria farmacéutica elabora múltiples preparados con drogas tanto químicas como vegetales en variados formatos, tales como comprimidos, jarabes, inyectables, etc. fruto de la floreciente química de síntesis desarrollada desde el siglo XIX. A pesar de ello, la farmacia galénica resurgió tras la demanda popular en recuperar la tradición de las sustancias medicinales vegetales, preferentemente, pues también se recuperaron otras sustancias naturales en lo que se llegó a denominar medicina neogalénica.

La  farmacia moderna prepara remedios galénicos basados en farmacopeas y métodos precisos, las cuales elaboran jarabes, tinturas, ungüentos, extractos, etc., adecuados para caso terapéutico.


Los preparados galénicos se deben al célebre médico de la antigüedad Claudio Galeno, el cual preparaba todos sus medicamentos con materias primas extraídas de los vegetales

En la farmacopea oficial se describe cada remedio, su composición, forma de comprobación y conservación. Normalmente son preparados que se venden libremente en las farmacias, o que se elaboran de manera muy sencilla por el paciente en su propia casa, en forma de apósitos, infusiones, decocciones, etc. Sólo en aquellos en que los productos contienen sustancias de acción violenta se precisa receta médica.

Los preparados galénicos no suelen necesitar un control tan preciso como los medicamentos clásicos, en lo que se refiere a fechas de caducidad, pues las sustancias activas de origen vegetal se mantienen mucho más estables. Se debe prestar no obstante, una atención similar al que prestamos a las infusiones, decocciones o extractos; en especial si se trata de almacenar grandes cantidades para mezclas de alguna de estas formas de preparación.

Aprovechamiento de las sustancias activas

Las plantas medicinales pueden aprovecharse de distintas formas: en tisanas, jarabes, jugos, extractos, linimentos, tinturas, ungüentos y polvos.

Para obtener las sustancias activas de las plantas medicinales, se recurre frecuentemente a la técnica de la extracción, este proceso consiste en incorporar las sustancias activas de una planta a un líquido, que generalmente suele ser agua o alcohol; se puede realizar en frío o en caliente, y el producto resultante puede ser una solución más o menos concentrada en función de la sustancia de origen, o espesarse por propio interés en base a la aplicación que se le vaya a dar, que puede ser para administrar por vía oral, o externamente en forma de baños, lavados, compresas, cataplasmas, colirios, lociones, etc.

Existen varias técnicas de extracción, las más populares son las tisanas:

Las tisanas

Las tisanas se obtienen tratando las partes vegetales de interés medicinal preferentemente con agua como vehículo extractivo (en ocasiones también se recurre a alcoholes y aceites). Pueden ser simples, por ejemplo a base de tila, hipérico o manzanilla; o compuestas a base de mezclas de plantas y otros productos, como bicarbonato o ácido acético. Un ejemplo de tisana laxante, es la resultante de utilizar semillas de hinojo molidas en solución acuosa de ácido tartárico y tartrato sódico potásico.

Las plantas que se vayan a destinar a la preparación de tisanas, se deben acondicionar previamente con los utensilios adecuados, ejemplo con tamices o mallas; para picar, moler o pulverizar al tamaño adecuado para el uso que se le vaya a dar. El polvo formado durante la operación de fraccionar las plantas no se debe aprovechar.

Las dosis suelen estar prescritas en la farmacopea; para ello deberán pesarse los ingredientes por separado, empezando por las drogas más abundantes que no contengan frutos y semillas, y mezclándolas al final. Se debe tamizar adecuadamente y volver a mezclar, despreciando el polvo resultante.

No se deben aprovechar los restos de tisanas anteriores para mezclar con otras nuevas. En el caso de tisanas cuyo fin sean compresas, se triturarán las plantas más bien en forma gruesa. Las tisanas que incorporen sustancias tóxicas como la digital, muérdago, beleño, acónito o belladona, deben ser prescritas por un médico.

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