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Cita para la reflexión: "Seis honrados servidores, me enseñaron cuanto sé, sus nombres son cómo, cuándo, dónde, qué, quién y por qué" (Rudyand Kiplling)

Plantas medicinales

ESPECIES Y PROPIEDADES         

Digital (Digitalis purpurea)


SINONIMIA: Castellano: Dedalera, Dedalera encarnada, Dediles, Brotónica real, Gualdraperas, Guante de la virgen, Guantera, Villoria, Viluria; Catalán: Didalera, Didals, Guants de María; Gallego: Dedaleiras, Estralotes, Sanxoás; Vascuence: Kukubelar, Kukuprakak; Francés: Digitale, Gant de Notre Dame; Inglés: Common foxglove, Foxglove purple.
FAMILIA: Escrofulariáceas
ORIGEN Y DISTRIBUCIÓN: Crece en zonas de montaña, preferentemente silíceas, de Europa occidental; también se cría en el continente americano. Se cultiva con fines medicinales y ornamentales.
USOS TERAPÉUTICOS: Excelente tónico cardíaco, eficaz cicatrizante, diurético, purgante.
OTRAS ESPECIES CON SIMILARES PROPIEDADES: Digital amarilla (Digitalis lutea), digital de grandes flores (Digitalis grandiflora), digital lanosa (Digitalis lanata).
PARTE UTILIZADA: Hojas (folium digitalis purpurea).

Descripción

a digital es una planta herbácea bianual, de tallo alto velloso y erguido, de entre 70 y 150 cm. de altura, rematado en un llamativo racimo de flores tubulosas de color violeta, púrpura o rojo oscuro. Durante el primer año se forma una roseta a ras de suelo con grandes hojas elípticas de textura áspera y rugosa; durante el segundo año sale el bohordo con la inflorescencia. El fruto es una cápsula.

La digital puede encontrarse en terrenos silíceos de montaña, praderas forestales, entre rocas y peñascos, entre matorrales, y en claros de bosques donde crecen robles, hayas y abetos de Europa occidental; también se cría en el continente americano. Se cultiva como planta ornamental, e intensamente para la industria farmacéutica.

Digital (Digitalis purpurea)

Recolección

Para fines medicinales se recolectan las hojas. Éstas se recogen con guantes durante la floración (entre mayo y julio), con tiempo seco y soleado, a últimas horas de la tarde. Deben ponerse a secar a la sombra o al sol inmediatamente después de la recolección.

El método de secado más adecuado consiste en dejar marchitar las hojas durante 24 horas a temperatura ambiente, para someterlas después a una temperatura artificial de hasta 70º C. El porcentaje de humedad de las hojas secas debe ser mínimo (no superior al 3%), ya que los procesos enzimáticos en presencia de humedad pueden degradar o destruir las sustancias activas de utilidad terapéutica. Se almacenan en recipientes herméticos, en la oscuridad y alejados de la humedad, por un tiempo no superior a un año.

Aplicaciones y propiedades

La digital contiene una serie de sustancias activas muy importantes en farmacología para las afecciones cardiacas, de hecho sus principios activos todavía no han podido ser sustituidos por ningún otro producto. Entre las sustancias que contiene se distinguen glucósidos como la digitoxina, gitoxina y digoxina, de acción cardiotónica muy eficaz, así como normalizador del ritmo cardíaco; y otras sustancias no glucósidas como digitoflavina, ciclohexanol, tanino, ácido málico y ácido succínico, que complementan la acción de los glucósidos sobre el corazón. También es diurética y purgante.

Las hojas de la digital son además un excelente cicatrizante; tienen aplicación en úlceras (también las varicosas) y llagas de la piel. Ésta era la forma original de administración de la planta, mucho antes de conocerse sus propiedades sobre el corazón.

Precaución: La administración interna de la digital debe realizarse siempre con asesoramiento médico, ya que la dosificación es muy crítica. Las dosis medicinales están tan próximas a las tóxicas que resulta muy peligrosa su preparación en forma casera; 10 gramos de una hoja puede causar la muerte a un adulto. Además, algunas personas pueden presentar intolerancia a alguno de sus principios activos, con la agravante de que éstos se acumulan en el organismo y son difíciles de eliminar por él.

Remedios

Infusión de digital cicatrizante

Para su aplicación como cicatrizante de la piel, podemos hacer una infusión con 1 o 2 hojas de digital por cada litro de agua. Empapar unas compresas en el líquido y aplicar sobre la zona afectada.


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