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Cita para la reflexión: Todos los hombres son aptos para perpetuar la especie; la naturaleza forma y escoge aquellos que son dignos de perpetuar la idea (José María Vargas Vila)

La ciencia ecológica

ECOLOGÍA GENERAL

Estructura de un ecosistema - 2ª parte


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Los consumidores (continuación)

Consumidores de materia fresca

Consumidores de segundo orden

on animales carnívoros que se alimentan de los animales herbívoros, es decir de los consumidores de 1er orden.


Consumidores de 2º orden (depredadores)

Consumidores de tercer orden

Son animales carnívoros que se alimentan a su vez de otros carnívoros. Comprende a los superdepredadores.


Consumidores de 3er. orden (superdepredadores).
En la imagen una orca capturando una foca al borde de una playa

Consumidores de materia muerta

Son los detritívoros o saprobios. Consumen materia muerta, tales como cadáveres, residuos o excrementos. Parte de esa materia la descomponen y mineralizan para ser convertida en humus. Según el origen y estado de la materia se distinguen en carroñeros o necrófagos, saprófagos y coprófagos:

Carroñeros o necrófagos

Son animalesque se alimentan de cadáveres frescos, ejemplo de lo buitres, chacales, hienas o larvas de insectos.

Necrófagos, carroñeros
Necrófagos (carroñeros)

Saprófagos

Son consumidores que se alimentan de cadáveres o restos descompuestos, ejemplo de las lombrices de tierra o los escarabajos.

Coprófagos

Son consumidores que se alimentan de los excrementos de otros animales, ejemplo de los escarabajos.


Escarabajo pelotero

Los descomponedores o transformadores

Son los saprófitos encargados de descomponer y mineralizar en su totalidad la materia orgánica muerta, que ya ha sido más o menos alterada por los organismos del nivel anterior. En el proceso se libera CO2, NH3, SH2.

Los diferentes iones reaccionan con los componentes del suelo convirtiéndolos en sales minerales, los cuales serán posteriormente absorbidas por los autótrofos al disolverse en el agua.

Mediante este proceso de niveles tróficos, la utilización de los elementos químicos de la materia es cíclica, salvo en aquellos casos en que los elementos son retirados o acumulados, impidiéndose la descomposición e inclusión en dicho ciclo.

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