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Cita para la reflexión: El verbo leer, como el verbo amar y el verbo soñar, no soporta 'el modo imperativo' (Jorge Luis Borges)

Botánica

CLASIFICACIÓN

Angiospermas Dicotiledóneas - 7ª parte


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CORIPÉTALAS DIALIPÉTALAS (continuación)

Umbelales o umbelifloras

e trata de plantas herbáceas en su mayoría,  aunque hay especies leñosas. Tienen flores pequeñas, hermafroditas (raramente unisexuales), por lo común de simetría variada, agrupadas en inflorescencias (umbelas).

Las araliáceas y cornáceas son familias de este orden, pero la mas representativa son las umbelíferas: éstas poseen hojas muy divididas con pecíolo envainador, flores blancas o amarillentas en umbela y fruto compuesto de dos aquenios. Suelen ser hierbas de tallo nudoso.

Pertenecen a esta familia los géneros Daucus, Apium y Cicuta. Además de malas hiervas de cultivos, existen especies de interés alimenticio (también para condimentar) y farmacológico, algunas con alcaloides muy activos como la cicuta mayor (Conium maculatum), muy conocida desde la antigüedad, y que con pequeñas dosis causa la muerte en pocas horas por parálisis y asfixia.

Cicuta mayor (Conium maculatum); posee alcaloides muy activos que pueden causar la muerte
Cicuta mayor (Conium maculatum); posee alcaloides muy activos que pueden causar la muerte

Ejemplo de especies hortícolas son: apio (Apium graveolens), zanahoria (Daucus carotta), perejil (Petroselinum hortense), hinojo (Foeniculum vulgare), anís (Pimpinella anisum), cilantro (Coriandrum sativum), comino (Cominum cyminum), eneldo (Anethum graveolens), etc.

SIMPÉTALAS O GAMOPÉTALAS

Todas las Simpétalas incluyen plantas cuyos pétalos están soldados lateralmente, en mayor o menor medida.

Los órdenes más destacados son: Ericales, Loganiales, Asterales, Solanales, Escrofulariales y Lamiales.

Ericales

Son plantas arbustivas, herbáceas y arbóreas, con hojas de morfología variada, flores hermafroditas (pentámeras o tetrámeras); el polen está reunido en tétrades. Las flores son hermafroditas y los frutos cápsulas o bayas. Agrupa a las familias piroláceas, ericáceas y empetráceas.

Arándano (Vaccinum myrtillus)
Arándano (Vaccinium myrtillus)

Algunos géneros representativos de las ericáceas son: Erica, Arbutus, Azalea y Rhododendron. Algunas especies muy conocidas son el arándano (Vaccinium myrtillus), que tiene bayas comestibles y posee propiedades medicinales; el madroño (Arbutus unedo) cuyos frutos también son comestibles; y los brezos, como el brezo blanco (Erica arbórea) cuyas raíces son apreciadas en ebanistería.

Loganiales o gentianales

Este orden abarca plantas herbáceas, arbustos y árboles. Las Oleáceas (para algunos autores orden Oleales) es la familia más importante. Tiene hojas opuestas, flores actinomorfas o cigomorfas, hermafroditas, agrupadas en cabezuelas o espigas, y fruto en baya o drupa. La especie Olea europaea (olivo) y Olea europaea en su variedad oleaster (olivo silvestre o acebuche), son las más conocidas por su fruto, las aceitunas. Otras especies utilizadas como ornamentales son el jazmín (Jasminum officinale) y los lilos (Srynga vulgaris).

Asterales o compuestas

Se trata de un orden muy amplio y repartido. Se caracterizan por poseer flores hermafroditas, unisexuales o estériles, actinomorfas o zigomorfas, agrupadas en cabezuelas. El fruto es un aquenio (cipsela). En general, son plantas herbáceas, que a menudo presentan vasos latíferos y almacenan inulina. Muchas de las compuestas tienen valor hortícola o alimenticio, ejemplo de las especies comestibles: lechuga (Lactuca sativa), escarola (Cichorium endivia), endivia (Cichorium endivia en su variedad foliosum), alcachofa (Cynara scolimus), girasol (Helianthus annus) de donde se aprovechan los frutos (pipas) para su consumo tostados, o industrialmente para la producción de aceites.

Manzanilla común (Matricaria chamomilla)
Manzanilla común (Matricaria chamomilla)

Existen especies aromáticas y medicinales, ejemplo de la manzanilla común (Matricaria chamomilla); estragón (Artemisia dracúnculus); árnica (Arnica montana); otras especies de arnica son utilizadas como ornamentales, ejemplo de los géneros Dahlia, Anthemis, Calendula, Senecio, o Bellis (las populares margaritas). Se incluyen también los cardos más conocidos: cardo santo (Cnicus benedictus), cardo borriquero (Onopordon acanthium), cardo de María (Silybum marianum), etc.

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